interview

‘Ik voel mij nu wereldverbeteraar 2.0’: in gesprek met Mieke Willems – Oxfam Fair Trade

Dit najaar hebben we een primeur: voor het eerst komt DRIFT’s Transition Academy naar België, met de Masterclass Maatschappelijke Transities in Praktijk! Niet iedereen kon zolang wachten: de afgelopen jaren hadden we al veel deelnemers die uit Vlaanderen naar Nederland zijn gereisd om te leren over transities.
 
Mieke Willems (50), hoofd verkoop en productmarketing bij Oxfam Fair Trade/Wereldwinkels, is één van hen. In september 2018 startte ze de opleiding Transitiemanagement in Rotterdam.  ‘Ik heb marketingmanagement-functies bekleed in diverse sectoren: krantenuitgeverij en financiële dienstverlening. Met de tijd, en de voortschrijdende leeftijd, zocht ik bij deze werkgevers naar meer sociaal engagement. Als wereldverbeteraar was ik overtuigd dat er zoveel kan en moet veranderen in de maatschappij – maar hoe dat zou kunnen en wat zou mijn rol daarin kunnen? Op die vragen moest ik voor mezelf het antwoord schuldig blijven. Ik drukte doelbewust op de pauzeknop van mijn professionele loopbaan.’
 
Mieke ging actief op zoek naar informatie over veranderingsgerichte opleidingen in België en verder, sprak met verschillende andere wereldverbeteraars, las heel wat boeken en kwam op haar weg Omwenteling van Jan Rotmans tegen. Het boek raakte een gevoelige snaar: de veranderende wereld kreeg een theoretisch kader met veel aandacht voor onderliggende patronen en de rol van menselijke dynamiek. Deze kennismaking met de Transition Academy kwam op het juiste ogenblik.
 
Anders leren kijken
De opleiding in Rotterdam kent 10 lesdagen gespreid over 6 maanden. Het belangrijkste in de opleiding was voor Mieke de inhoudelijke voeding op basis van academische inzichten en verschillende disciplines. ‘Het gaat om de transitiebril die je meekrijgt. Je leert anders kijken. Je moet je eigen businessmodel kunnen overstijgen, en in perspectief kunnen plaatsen van de grotere maatschappelijke veranderingen. De modellen die je aangereikt krijgt zijn enerzijds eye openers en anderzijds kan je er actief mee aan de slag. De koppeling van proces en inhoud, van theorie en praktijk, zorgt er voor dat je met de aangereikte modellen ook effectief aan de slag gaat.’
 
Werken aan transitie in België brengt specifieke uitdagingen met zich mee. Volgens Mieke zijn Vlamingen van nature compromiszoekers. ‘En bij transities vertrek je niet van een compromis à la Belge. België heeft een lange weg af te leggen. Belgen zijn, in vergelijking met Nederlanders althans, te voorzichtig en omfloerst. Soms moet je schoppen en bruuskeren om dingen in gang te zetten.’ In de Masterclass ontmoette ze een groep gelijkgestemde mensen, in een positieve sfeer: ‘De opleiding brengt mensen samen die willen meedenken over en meedoen aan echte verandering. Gelukkig in een heel andere sfeer dan mediaberichten met vaak polariserend doemdenken over veranderingen. Deelnemers zijn voor zichzelf en hun organisatie op zoek hoe ze hun transitievraagstukken kunnen koppelen aan de uitdagingen in de buitenwereld. Het is bijzonder boeiend om van elkaar te leren. De opleiding zoomt niet alleen in op energietransitie maar raakt ook sociale transitie-uitdagingen aan. Mijn bezorgdheid over de toenemende ongelijkheid in de wereld kreeg haar plaats.’
 
Een groeiproces
In de dagelijkse praktijk van haar nieuwe baan merkt Mieke dat toepassing van de opgedane inzichten niet evident is. ‘Het is een groeiproces, het neemt tijd om collega’s mee te nemen in de transitieaanpak. Ik laat het boek Omwenteling lezen aan collega’s. En ik kan de tools uit de cursus gebruiken om het denken in de organisatie aan te scherpen. Oxfam Fair Trade is per definitie een systeemveranderaar. We zijn bijna 50 jaar geleden gestart en gelukkig zien we de fairtrade markt groeien. Oxfam Fair Trade wil als systeemveranderaar de lat hoger leggen. De fairtrade minimumprijs is te laag om cacaoboeren een inkomen te bezorgen waar ze echt van kunnen leven: huis, gezondheidszorg, onderwijs… Oxfam Fair Trade lanceert Bite to Fight chocolade, en draagt zo bij aan de transitie naar eerlijke handel in de chocoladesector.’
 
Na de opleiding vielen voor Mieke de stukjes van de puzzel mooi in elkaar: meewerken en meedoen tegen ongelijkheid. ‘Dankzij de Transitie Academy voel ik mij een wereldverbeteraar 2.0. Waarom bestaat er geen werkwoordsvorm van transitie? Nederland is al even onderweg, ik zou het alvast fijn vinden om meer Belgische transitiefans tegen te komen.’
 
De tijd nemen om een uitdaging grondig te verkennen, meedenken over en meedoen aan echte verandering: in de Masterclass Maatschappelijke Transities in Praktijk delen experts zoals Chris Roorda & Derk Loorbach (DRIFT), Dries Gysels (Meneer de Leeuw) en Nele Smets (Tweeperenboom) hun kennis en inzichten. Ben jij een ambitieuze vernieuwer, en ben je op zoek naar kennis en handvatten om buiten de gebaande paden bij te dragen aan werkelijke verandering? Schrijf je dan nu in!

 


Date
July 12, 2019